조울증

조울증이란

조울증은 기분장애의 대표적인 질환 중 하나입니다. 기분이 지나치게 들뜨는 조증이 나타나기도 하고, 기분이 극심하게 가라앉는 우울증이 나타나기도 한다는 의미에서 ‘양극성 장애’라고도 합니다.
극단적인 기분의 변화가 주기적으로 나타나고, 평균 발병 연령은 30세 정도로 평생에 한 번 이상 발병할 확률은 약 1% 정도라고 알려져 있습니다. 나폴레옹, 처칠, 고흐, 미켈란젤로, 차이콥스키, 단테, 헤밍웨이, 헨델 등이 조울증이 있었던 것으로 추정될 정도로 흔한 질병입니다.
이유 없이 기분이 들떠 말이 많고 잠을 안자도 피로를 느끼지 않고 술을 함부로 마시고 돈을 흥청망청 쓰며 화내고 흥분합니다. 조울증은 일상생활에 지장을 초래할 정도로 기분을 자제할 수 없어 사회, 경제적으로 심각한 결과를 가져오므로 반드시 정신건강의학과 전문치료를 받는 것이 좋습니다.

조울증이 왜 생기나요?

현재까지 연구된 바로는 생물학적 원인, 유전적 원인, 심리사회적 원인의 세가지가 있는데, 이 원인이 서로 복합적으로 작용하여 조울증이 생기게 됩니다.
이들 원인 중의 기여도는 환자 개개인에 따라 다르기 때문에 그 원인을 찾아보는 것이 도움이 될 것입니다. 생물학적 원인으로는 중추신경계에서의 생화학 물질 변화가 원인이 될 수 있고, 호르몬 조절 기능의 변화가 관련될 수 있습니다. 일반인에게서 조울증이 나타날 가능성은 대개 1%이내이고, 유전적 요인은 우울증에 비해서 조금 더 관여될 수도 있습니다. 기분의 변동이 심한 성격이나 늘 기분이 고양된 사람은 조울증에 잘 걸립니다.
정신분석적으로는 우울증이 있을 때 이것을 인정하지 않으려는 심리에서 조울증이 생긴다고 합니다. 즉 우울증을 부정하려는 반동에서 오히려 조증으로 되는 경우입니다.

조울증의 증상은?

조증 삽화

1. 고양되고, 과대하거나 과민한 기분이 든다.
2. 과대한 계획을 세우고 자신만만하고 야심 찬 계획이 좌절될 경우 쉽게 과민하게 변하기도 한다.
3. 병적인 도박을 하기도 하고 공공장소에서 부적절하게 밝은 옷이나 장신구를 하는 일탈한 행동을 하기도 한다.
4. 충동 조절에 문제가 있어 본인이나 타인에게 해를 끼치기도 하며 종교적, 정치적, 성적 및 피해 사고에 과도하게 집착하기도 하고 이는 복잡한 망상으로 발전할 수 있다.
5. 말할 때 목소리가 크며 상대방의 이야기에 정상적인 소통이 어려울 정도로 끼어든다.
6. 환각이 나타나기도 한다.
7. 대개 흥분되어 있고 이야기가 많으며 과잉 행동을 보인다.
8. 자신의 질환에 대한 병식(病識)이 거의 없다.

우울 삽화

1. 우울한 기분이 든다.
2. 불안하고 초조하고 무기력함을 호소한다.
3. 미래에 대해 비관적으로 느끼며 잔걱정이 많아진다.
4. 자신이 쓸모없는 사람이라고 생각을 하며 자살을 생각하기도 한다.
5. 주변 사람들이 자신을 비웃거나 놀린다는 피해사고가 발생하기도 하여 이것이 심해지면 피해망상이 될 수 있다.
6. 사고의 속도가 느려지고, 이해력과 판단력이 감소한다.
7. 글을 읽을 때 집중하지 못하여 이해하는데 어려움을 보이며 대화에 집중하지 못하게 된다.
8. 외부에 대한 관심이 줄어들고 아무 일에도 홍미를 느끼지 못한다.
9. 우울한 기분을 느끼거나 호소하는 것보다는 자율 신경계 증상이나 두통, 소화불량, 근육통 등의 신체 증상만을 호소하는 경우가 있다.
10. 수면과 식욕이 감소하거나 증가할 수 있다.

조울증은 어떻게 치료하나요?

약물치료가 주된 치료로, 조울증은 병 자체가 장시간을 두고 볼 때 재발성이기 때문에 발병 시 빨리 발견해서 진압하는 것이 효과적입니다. 시기를 놓치면 가정이나 직장 혹은 대인관계에서 후회스러운 일을 만들 수 있기 때문입니다. 대개 한번 발병 시 6~9개월 정도면 가라앉기 때문에 약물 치료의 기간은 이에 준해서 하게 됩니다. 일 년에 두 번 이상 재발하는 경우 자연히 일 년 이상 약을 복용하게 됩니다. 그러나 이러한 발병이 계속적으로 이어진다는 근거가 없기 때문에 마지막 증상재발을 기준으로 6~9개월이면 치료를 중단할 수 있습니다.

만약 약을 줄이거나 끊는 경우마다 재발의 조짐이 보이면 약물 투여 기간이 더 길어집니다. 치료후 재발하기까지 기간이 수개월 이내이고 증상이 심했던 경우에는 약물 치료를 중단하지 않고 예방요법으로 들어갑니다.